Archive

Archive for the ‘The Basics’ Category

Learn Thai Squiggles Iphone App is Live

April 28, 2011 3 comments

Learn Thai Squiggles has been approved and is now available in the app store.  Have a look!

Thanks to all the testers.  You will be receiving a free copy shortly if you haven’t already.

Advertisements

The Way of the Blog

September 4, 2010 1 comment

I often feel that the greatest weakness of the blog format is that old content tends to be forgotten and needs to be repeated. Regular readers rarely access old materials for whatever reason.  I am not much different.  On sites in my rss feeds, there are a handful of posts that contain information that I want to go back to and I will usually email them to myself, but aside from that I only go back to most sites when there is new content to read.  While I hope to continue creating good content, I feel that I’m nearly always asked the same questions.  People learning their first 2nd language tend to ask the same questions.  They don’t really know what to do and simply telling them isn’t enough for them to believe it and find the discipline to actually do it.  I completely understand this as I often feel that I spread myself far too thin by always dabbling in a too many languages and could always be spending more time than I actually do.  So in order to streamline the process for newer readers, I’m going to provide links below to older posts that should anticipate and hopefully answer some of those questions that come up while you are climbing the language mountain.

Sometimes people seem to want me to tell them exactly what to do.  I then expend a lot of time and energy creating routines and flashcards for them, but then they don’t do it.  While this can be frustrating, it doesn’t really matter as long as you are doing something.  Chances are there will always be ways to improve on what you are currently doing so it doesn’t hurt to experiment.  If one way up the mountain seems impassable, go back down and find another way.  Master the basics, don’t fly through them.  Don’t just learn them.  Absorb them, conquer them.  Be able to run circles around the bottom of the mountain with ease before trying to make it all the way to the top.  This isn’t a race.

Don’t let anyone discourage you.  They will try.  This is normal as people tend to be pretty lame and rarely actually know what they are talking about.

Basic Tips/Concepts

The Rules of the Game

Be a Cheater

Consistency

Don’t Stop

Remembering Stuff

Spaced Repetition System

Stages of Learning

Thai Tips

Rhythm

De-Farang-ify

Reading Stuff

How to Start

News

Remembering Middle Class Letters

June 11, 2010 7 comments

I have been messing around with Sketchcast lately and it has some potential.

I created a quick one introducing the middle class letters. Let me know if people would be interested in more of these.

Please forgive my writing as it was done with a mouse.

Here is a deck to practice the letters from the sketchcast. The most important thing at this point is connecting the English words with the letter. Hearing the words over and over should serve to anchor the sound in your mind as well.
Anki Deck – Mid Class Consonants

Remembering the Middle Class Consonants

Be a Cheater

June 9, 2010 7 comments

Language learning shouldn’t be a competition and you shouldn’t be graded on the rate at which you progress based on someone else’s program or book.  There are no levels in life.  Words like beginner and advanced are relative.

Learning a language isn’t (rather it shouldn’t be) difficult.  It doesn’t take a genius to speak a language.  Really dumb people talk all the time.  The standard problem which stops most people from getting good at something are the preconceived notions about how things are.  You say it’s hard, but you’ve never even tried.
People say silly stuff all the time like
  • Ooh, you must have a special gift because you are good at _________
  • I’m too old/young to start doing that…..
  • I can’t learn tonal languages because I’m tone deaf
  • I like chocolate
  • Oi, that is a really hard language because blahblahblah
  • I can’t read/watch/listen to that because it’s too hard

The bottom line is you can learn to do anything you want.  It takes time and loads of practice and even more than that it takes discipline and dedication.  There is no secret method or hack that is going to make you a master of something overnight.  It’s just like exercise or playing a musical instrument you gotta keep going.  There is no end.

Cheat.  It doesn’t matter what you do to get there.  You don’t have to read those boring ass Manee books.  Read stuff that you like.  Watch movies or tv shows that you like.  If you don’t know what’s good then ask someone else for recommendations.  If you hate Thai movies, then watch Western movies dubbed in Thai (or whatever language).  Keep plugging away.  If you don’t dig it then toss it and find something else.   Just don’t stop and do it every day.  You’ll get better.  I promise.

You will never understand tv/movies/news if you never watch them.

You will never be able to read a book if you don’t actually ever read one.

LTfaWG – Why study with me?

May 20, 2010 2 comments

I realize that while I have created a number of resources here, much of it isn’t very useful for a beginner that doesn’t know where to begin.  So I’m offering myself to you, dear readers.

Reading is ez!  It takes 1-2 weeks to go through the alphabet and all the tone rules, however, it will take a bit of regular practice before you are able to fully master/internalize everything.   From there we start reading the Wimpy kid books. We start easy with captions and go back and forth with that while drilling essential phrases until you can handle longer passages.  Then I keep feeding you useful language bits while you keep reading and working out the class/tone rules until you no longer need to think about them. I supply you with flashcards with audio for everything so you can review it.

Once you are ready for longer passages, we jump around in the Wimpy Kid books with you reading while I create flashcards for the more useful phrases and tell you what things mean. After you have a decent vocab and have begun to figure out how the language works, you can go off on your own or you can cut back your time spent with me and we can go through the whole book together.

It works slightly better in person because the internet in Thailand isn’t what I would call reliable, but via the magic of skype or google voice/vid chat distance really isn’t much of an obstacle.

Key Points/Strategies in my Method –

  • No Textbooks
  • No Phonetics/Transliteration
  • Only Authentic Material that is Interesting (Wimpy Kid books!)
  • SRS Flashcards (So you can’t forget)
  • No Word Lists
  • Fun Super-Useful Phrases (ie – 100 sentence project)
  • No Pressure
  • More Bang  for your Baht

Blizzards and Breakdowns

February 11, 2010 Leave a comment

I’m in the US at the moment just in time for the snowstorm.  My first time back in many years.

Anyways, I did a couple more breakdowns for some of the more recent vids.  As before, if there is a request for a particular vid I can always do that first.

I’d say nearly everything in these 2 vids is worth SRS-ing.

http://learnthaifromawhiteguy.com/2009/09/10/i-cant-remember-transcript/

http://learnthaifromawhiteguy.com/2009/09/18/what’d-you-do-today-transcript/

Middle Class Story – Transcript

November 28, 2009 Leave a comment

ก็อักษรกลาง อักษรกลางภาษาไทยจะมีทั้งหมด 9 ตัว ก็จะมี  จ ด ต ฎ ฏ บ ป อ ซึ่งการจะจำแบบนี้ มันจะเป็นเรื่องที่ยาก Brett ก็เลยแนะนำวิธีการจำเป็นเรื่องเป็นราวให้ง่ายๆ ดังต่อไปนี้ ก็คือ มีเด็กอยู่ 1 คน เค้าชอบเลี้ยงสัตว์ซึ่งสัตว์ที่เค้าเลี้ยงจะมีอยู่ 3 ชนิดก็คือ มีลา มีเต่า แล้วก็มีไก่ ซึ่งทั้ง 3 ชนิดเนี่ย เด็กคนนี้ก็เลยต้องเลี้ยงให้มันสามารถดำรงชีวิตอยู่ได้ ก็เลยเอาไปใส่ไว้ในอ่าง ซึ่งเป็นอ่างน้ำที่ใหญ่ๆ แล้วก็จะต้องเลี้ยงอาหารให้กับมันเพราะว่าไม่งั้นมันก็จะไม่มีชีวิตรอด ซึ่งอาหารที่เค้าจะให้ก็คือ ใไม้ แล้วถ้าเกิดว่าเราเลี้ยงมันแล้วเราไม่ ไม่ปิดมันเงี่ย มันก็จะทำให้มันสามารถหนีออกไปได้ใช่ไหม หลบหนีออกไปได้ ฉะนั้นเราต้องหาอะไรสักสิ่งหนึ่งมาปิด ซึ่งฝามันก็หายไปแล้ว ก็เลยใช้านที่มีอยู่ที่บ้านมาปิด ก็จะทำให้มันสามารถที่จะดำรงชีวิตอยู่ในบ้านเรา ที่เราเลี้ยงได้ก็ จบ ก็จะมีครบหมดเลยทั้ง 9 ตัวลองไปหาดูในเรื่องราวเมื่อกี้ (อืม…)

หมายเหตุ….ตัว ฎ ฏ จะไม่มีเพราะมันออกเสียงเหมือน ด ต ตามลำดับอยู่แล้วเลยไม่มีในเรื่อง

Breakdown

ก็อักษรกลาง – So, these middle class consonants…

อักษรกลางภาษาไทยจะมีทั้งหมด 9 ตัว Thai has 9 middle class consonants.

ก็จะมี – They are..ก จ ด ต ฎ ฏ บ ป อ

ซึ่งการจะจำแบบนี้ – and so remembering them like this

มันจะเป็นเรื่องที่ยาก – can be difficult

Brett ก็เลยแนะนำวิธีการจำเป็นเรื่องเป็นราว – So Brett came up with a story

ให้ง่ายๆ – to make it easier.

ดังต่อไปนี้ – As follows…

ก็คือ มีเด็กอยู่ 1 คน – So there is this kid…

เค้าชอบเลี้ยงสัตว์ – and he likes keeping pets.

ซึ่งสัตว์ที่เค้าเลี้ยงจะมีอยู่ 3 ชนิด and he has 3 different pets (kinds).

ก็คือ มีลา He’s got a fish.

มีเต่า a turtle

แล้วก็มีไก่ and a chicken

ซึ่งทั้ง 3 ชนิดเนี่ย and so all 3 of these animals

เด็กคนนี้ – so this kid

ก็เลยต้องเลี้ยงให้มันสามารถดำรงชีวิตอยู่ได้ – takes care of all of these animals

ก็เลยเอาไปใส่ไว้ในอ่าง and keeps them in a basin (that shower bucket thing)

ซึ่งเป็นอ่างน้ำที่ใหญ่ๆ a big bucket/basin

แล้วก็จะต้องเลี้ยงอาหารให้กับมัน – and of course he needs to feed them

เพราะว่าไม่งั้นมันก็จะไม่มีชีวิตรอด because if he didn’t how would they survive?

ซึ่งอาหารที่เค้าจะให้ก็คือ and he feeds them

ไม้ leaves

แล้วถ้าเกิดว่าเราเลี้ยงมันแล้วเราไม่ so if we have these animals

ไม่ปิดมันเงี่ย and we don’t close/cover (up the basin)

มันก็จะทำให้มันสามารถหนีออกไปได้ใช่ไหม they’d be able to get out (of the basin where they are kept) right?

หลบหนีออกไปได้  they’d be able to escape

ฉะนั้นเราต้องหาอะไรสักสิ่งหนึ่งมาปิด – so we need to have something to cover the basin with

ซึ่งฝามันก็หายไปแล้ว – but we lost the lid

ก็เลยใช้าน – so we use a plate

ที่มีอยู่ที่บ้านมาปิด from the house to close it up

ก็จะทำให้มันสามารถที่จะดำรงชีวิตอยู่ในบ้านเรา which allows them to stay in the house

ที่เราเลี้ยงได้ก็ จบ so we can take care of them.  That’s it.

ก็จะมีครบหมดเลยทั้ง 9 ตัว Oh, and there are actually 9 letters in all.

ลองไปหาดูในเรื่องราวเมื่อกี้ (อืม…) But if you check the story I just told…

หมายเหตุ….ตัว ฎ ฏ the reason the othe other 2 letters ฎ ฏ

จะไม่มี are left out

เพราะมันออกเสียงเหมือน ด ต  because they sound the same as ด and ต